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イチゴ屋けんちゃん物語

農業嫌いがこだわりイチゴを作るまで

  • 農業嫌いがこだわりイチゴを作るまで

昭和52年9月2日。
私(田中健一)は農村地域である山口市上小鯖で生まれ、育った。
家は代々続く兼業農家で、父は会社勤めをしながら週末農業を営んでいた。稲刈り時期になると家族総出で農作業にいそしむ。
もちろん私も手伝ったが稲刈り作業はチリやホコリが舞い、皮膚に付くと痛かゆくなる。
これが農業に対するマイナスイメージを持つ最初の出来事だった。

  • 農業嫌いがこだわりイチゴを作るまで

高校生の時には少しずつ農業の実際がわかってきた。
収穫までの道のりは楽ではない。真夏の炎天下での草刈、泥にまみれながら行う除草作業、病害虫対策など挙げればきりがない。
それを乗り越えはじめて念願の収穫を得る。

私はこう考えた。「肉体的にきついし汚れるし作物中心の生活になってしまう。農業なんてかっこ悪い!」農業はやらないと神に誓った。

だがこうも考えた。「一人息子なのでいずれ農地を継がなければいけない。これが運命なら中途半端より思い切って専業でやるべきじゃないか。」神への誓いは簡単に覆った。

それから数日後のある日。
17歳の私は小鯖鳴滝周辺でバイク事故を起こした。呼吸をしておらず意識不明だった。しかし偶然通りかかった人に救命措置を施され蘇生した。
どこの誰かは未だにわかっていないが心から感謝している。

  • 農業嫌いがこだわりイチゴを作るまで

入院生活のある日、看護師さんに進路相談をした。
農業は決めたが栽培する作物は決まっていなかったのだ。
私は看護師さんに尋ねた。「何を作ればよいと思う?」
「イチゴ!」
と看護師さんは答えた。
その後自分なりに市場調査を行い、イチゴ農家になると決めた。

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平成11年に小鯖で新規就農。
夢と希望を抱いてはじめたものの、生ぬるい道ではなかった。初年度いきなり台風被害の洗礼を受けビニールハウスが倒壊した。
めげずに建て直したが今度は苗が病気にかかり全滅の危機に遭遇した。毎年失敗の連続で経済的にも精神的にも苦しかったが持前の「あきらめの悪さ」で乗り切った。

この頃の主な販売先はJAで厳格な基準に沿って出荷し、スーパーではJAブランドで販売されていた。仮にお客様からクレームが付いた場合はJAが対応する。
農家に直接的なおとがめはないので、農家によっては安心の仕組みかもしれない。ただ私は自分のイチゴで迷惑をかけたなら直接謝りたいと思った。
就農して間もなかったが、「お客様と直接関わりたい。役に立ったか評価されたい。」という願望が年々募った。
ある日JA主催の観光農園企画が持ち上がり、私と数軒の農家が参加した。
企画名「もぐもぐイチゴ園」と題し農家がお客様に直接対応した。
お客様からは「良い、悪い」と率直な批評があった。
悪い評価は落ち込むが改善すれば強みにもなり、より良いサービスを提供できる。
「やりたかったのはこれだ!」と感じた。

  • 農業嫌いがこだわりイチゴを作るまで

その後JA側に独立の意志があることを告げ、新たな観光農園計画を進めた。
私はこの機会に付加価値のあるイチゴを作る必要があると感じていたが、引き寄せられるようにある人の勧めでFFCテクノロジーと出合った。
またノニ農法も取り入れ、高糖度の甘いイチゴができるようになった。

そしてついに平成21年9月。
経営規模を拡大し新生「イチゴ屋けんちゃん」が設立された。

農業嫌いがこだわりイチゴを作るまで

理念は「役に立つイチゴ、感動してもらえるイチゴ作り」
初年度の来場者数は2,000人だったが、多くの人のお蔭で年々認知していただき、現在は6,000人を超えた。

規模拡大も視野に入れているが目が届かなくなると質が落ち、お客様に迷惑がかかるので慎重に考えている。
とにかく今後も柔軟にものごとを考え、お客様の役に立つイチゴ屋けんちゃんでありたいと考えている。
感謝。 

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080-6307-1583 電話受付時間 9:00~17:00 mail form

Information

イチゴ屋けんちゃん
〒753-0213
山口県山口市上小鯖1088
(農場に住所がございませんので上記近くの電光掲示板を目印にお越しください)
山口駅・新山口駅から共に車で約20分

FFCテクノロジー・ノニ農法で作られたさがほのかや紅ほっぺ、あきひめはおいしいだけでなく、健康にもいい!
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